Petricor: el aroma después de la lluvia

Este característico aroma cautiva a muchos pero ¿qué es? y ¿de dónde viene? 🌱🌧🧫

El olor que sentimos viene de una molécula llamada Geosmina que es producida en gran medida por bacterias del grupo actinobacterias. Este grupo también es conocido por su capacidad de producir antibióticos y otros compuestos usados en tratamientos contra el cáncer, inmunosupresión y antinflamatorios entre otros. 

¿Y por qué el aroma tan carácterístico?

Las gotas de lluvia al caer al suelo forman burbujas de aire que atrapan diferentes aromas y los esparcen en el ambiente. Los científicos se han guiado por este "olor a tierra húmeda" para buscar a este grupo de bacteria y descrubrir nuevos fármacos para mejorar nuestra calidad de vida.

 

Las Actinobacterias, en específico uno de sus géneros llamado Streptomyces ha “ganado” dos premios Nobel de medicina:

 

✨ 1952: Selman Waksman, por el descubrimiento del antibiótico Estreptomicina (producido por Streptomyces griseus), fármaco que sirvió para combatir la tuberculosis.

 

✨ 2015: William C. Campbell y Satoshi Ōmura, por la síntesis de avermectina (producida por Streptomyces avermitilis), fármaco usado contra las infecciones por nematodos, específicamente la oncocercosis y elefantiasis.

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